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CRUCERO LIGERO HMS AJAX (AIRFIX)

País de origen: Gran Bretaña
Tipo: Crucero ligero
Año de entrada en servicio: 1935
Escala: 1:600
Fabricante de la maqueta: Airfix
Maqueta terminada: Abril de 2010

Comentario: El crucero ligero HMS AJAX de la clase LEANDER tuvo una destacada actuación durante la II Guerra Mundial, participando en numerosos momentos históricos.
Construido por VICKERS ARMSTRONG en Barrow-in-Furness (Cumbria, Inglaterra), fue botado el 1 de marzo de 1934, entrando en servicio el 12 de abril de 1935.  Con un desplazamiento a plena carga de 9.740 toneladas, su eslora era de 168,85 metros, su manga de 16,76 metros y su calado de 6,03 metros.
Su planta motriz se componía de cuatro turbinas de vapor PARSONS que accionaban cuatro ejes, proporcionándole una velocidad máxima de 32,5 nudos (60 km/h) con una autonomía de 5.730 millas náuticas a 13 nudos (24 km/h).
Con una dotación de 570 tripulantes su armamento consistía en 8 cañones de 152 mm, 4 de 100 mm y 12 ametralladoras de 12,7 mm. Disponía de un hidroavión SUPERMARINE WALRUS MK I
El blindaje de la nave era de 88,9 mm en los costados, 50,8 mm en cubierta y 25,4 mm en las torres de cañones. Al mando del capitán Lawrence Woodhouse, su primera acción durante la II Guerra Mundial se produjo el 3 de septiembre de 1939 al hundir al mercante alemán OLINDA frente a las costas de Uruguay.
El 13 de diciembre, junto a los cruceros HMNZS AQUILES y HMS EXETER entabló combate con el acorazado alemán ADMIRAL GRAF SPEE en la que sería conocida como la Batalla del Río de la Plata, con el resultado de daños diversos y 7 bajas. Después de 72 horas en Montevideo, el acorazado alemán tuvo que salir de nuevo a mar abierto, aunque fue hundido por su tripulación el 17 de diciembre.
Después de las reparaciones, que finalizaron en julio de 1940, el HMS AJAX fue destinado al Mediterráneo donde participó en la evacuación de las tropas británicas de Creta, resultando averiado el 8 de mayo de 1941 por el ataque de aviones JU 87 STUKA y, de nuevo en enero de 1943, cuando formaba parte de la Fuerza K frente a Argelia.
Después de las reparaciones, junto a los cruceros HMS ARGONAUT, ORION y ESMERALDA dio cobertura a las fuerzas que desembarcaban en la playa GOLD, durante el desembarco de Normandía (6 de junio de 1944).
También participó en el desembarco del Sur de Francia (Operación Dragón, 15 de agosto de 1944). El HMS AJAX fue dado de baja en febrero de 1948 y desguazado el 18 de noviembre de 1949.

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